以绿为底,持续巩固提升林草碳汇能力

以绿为底,持续巩固提升林草碳汇能力

——林草碳汇研究院专家回应林草碳汇及其交易热点问题

“双碳”目标已成为引领高质量发展的“绿色引擎”。对我国而言,实现碳达峰、碳中和是一项长期而艰巨的任务,必须坚持稳中求进,逐步实现。其中一项重要工作就是,持续巩固生态系统碳汇能力、提升生态系统碳汇增量。

近期,生态环境部发布了《造林碳汇项目方法学》等4项温室气体自愿减排项目方法学,其中两项与林业碳汇有关,受到社会广泛关注。就林草碳汇及其交易热点问题,记者专访了林草碳汇研究院(中国林业科学研究院)有关专家。

记者:在探讨林草碳汇交易之前,我们想知道什么是碳汇?我们都听说过森林碳汇,草原和湿地也有碳汇吗?

林草碳汇研究院综合办公室副主任朱建华:碳汇是指从空气中吸收并且固定二氧化碳的过程。比如我们常说的森林碳汇,就像海绵吸水一样,森林通过植物的光合作用吸收空气中的二氧化碳并固定在植物体或土壤中。但就像蓄了水的海绵挤一挤就会流出水,森林一旦遇到火灾和病虫害、被人为破坏或者因为衰老而死亡,将把储存的碳释放回空气中,这就形成了碳源。所以森林碳汇与碳源是一个相对的过程,只有当一段时间内森林吸收固定的碳多于排放的碳,我们才说森林发挥着碳汇的功能,反之就是碳源了。

与森林类似,草原和湿地也有碳汇,也是通过草原和湿地植物的光合作用吸收空气中的二氧化碳。稍有不同的是,森林中的树木往往比较高大,并且可以存活几十到几百年甚至更久,因此森林植物中储存的碳比较多。而草原和湿地中常常是“一岁一枯荣”的草本植物,吸收的碳大部分都储存在地下的根系和土壤中。但如果草原被过度放牧、湿地被人为破坏,草原和湿地也会释放碳成为碳源。

因此,要想巩固和提升生态系统的碳汇能力,很重要的一点是做好生态系统保护,充分利用好自然条件并结合人工的技术手段,提升森林、草原、湿地等生态系统的质量,使其保持健康和活力,从而能吸收和储存更多的碳。

记者:我们了解到碳汇可以进行交易,这是怎么回事?为什么会有碳汇交易呢?

林草碳汇研究院研究员吴水荣:那我们要从气候变化这个当今全球最严重的环境问题说起。空气中的二氧化碳是一种最常见的温室气体,对地球有着保温的作用,也就是温室效应。但自从人类开始使用煤炭、石油、天然气等作为能源,向空气中排放的二氧化碳越积越多,导致地球这个大温室越来越热。这对绝大多数地区的影响是灾难性的,比如干旱、洪水、火灾、疾病传播等越来越频繁。

为了解决气候变化带来的许多问题,全球各个国家都在努力,一方面要减少向空气中排放二氧化碳,即碳减排;另一方面,还要想办法清除掉空气中的二氧化碳,即碳清除。

以我国为例,为了积极进行碳减排,国家确定了一批重点排放企业,给各企业分配了一定的碳排放配额,也就是碳排放权。为了鼓励减排,允许一些减排突出的企业将没用完的配额出售,卖给那些排放超额的企业。这种碳排放配额的买卖就形成了碳交易。

我们知道碳汇能够清除空气中的二氧化碳。尽管与碳减排的原理不一样,但碳汇也能降低温室效应和减缓气候变化,有着相同的环境效应。在全国碳交易市场的交易产品中,除了上面所说的碳排放配额,还有一种叫作国家核证自愿减排量(CCER),碳汇就属于一种CCER产品,并与碳排放配额具有同等的价值。那些排放超额的企业,可以选择购买和使用一定量的CCER,包括碳汇,来抵消企业超额的排放量。这样,碳汇就能卖钱了。

记者:一些地方认为,森林资源好,碳汇量肯定多,就会很值钱,究竟是不是这样?到底哪些碳汇可以拿来交易?怎样交易?

林草碳汇研究院综合办公室副主任朱建华:首先,森林资源好通常是指森林覆盖率高、森林蓄积量大,但不能简单认为这样的森林就肯定有很多碳汇。我们所说的森林碳汇,一般是指森林在一年之内净吸收和固定了多少二氧化碳。所以碳汇不是一个存量,而是一个增加量。就比如银行账户余额就是一个存量,相比于上一年余额的变化就是一个增加量,账户余额大不代表增加量就一定会有很多。一个地方的森林资源好,说明森林已有的碳存量多,但是不是有增加量?又有多少损失量?净增加量有多少?这与存量大小并没有必然的关系,需要结合很多因素来综合判断。

其次,并不是所有的碳汇都能交易、都能卖钱。能交易的碳汇只是所有碳汇中的很小一部分,必须要符合碳交易的规则和要求。基本的原则是,只有通过采取人为措施,如造林、草地管理等,并且付出了额外的努力,如克服了不利的生态环境、技术或资金短缺等障碍,相比于没有采取措施前新增加的碳汇,才有可能进行交易,才是可交易碳汇。而那些不是由于人为努力产生、纯粹是在自然状态下形成的碳汇,是不可以交易的。但这类碳汇对于环境的效益还是客观存在的,我们可以称其为公益性碳汇。

想要进行碳汇交易,需要通过开发碳汇项目的形式。怎么开发碳汇项目需要遵循碳汇项目方法学规定的范围和适用条件,核算出有效时间段内有多少碳汇量,再经过相关机构的严格审定与核查,确认项目产生的碳汇量是真实可靠的,并且具有唯一性和额外性,由指定机构签发后才可能进行交易。其中,唯一性是只允许在一个碳市场交易,额外性重点强调要通过人为努力新增加碳汇。

记者:刚刚提到了碳汇项目,如果一个林农承包了1000亩林地,能不能开发碳汇项目,碳汇卖了钱应该怎么分?

林草碳汇研究院院长储富祥:按照我国《温室气体自愿减排交易管理办法(试行)》,林农个人不能够作为碳汇项目开发的业主,但可以通过成立公司或委托给具有法人资质的企事业单位或组织来作为项目业主,进行碳汇项目开发。同时,要判断林农承包林地的有效期限、造林时间与经营活动、林种与森林类型等是否符合上述管理办法和项目方法学的规定,不符合条件就不能进行项目开发。

对于碳汇收益权的分配,鼓励“谁造林谁受益”。在新修订的造林碳汇项目方法学中已经明确提出,鼓励项目减排量收益至少不低于90%返给具体实施了造林活动、并拥有林木的所有权或经营权的项目实施主体。这在一定程度上能够保护造林者的基本权益,并鼓励利用反哺的收益进一步加强造林、森林经营和森林管护。

记者:现在林草碳汇交易的总体情况怎么样?有报道说碳汇交易的单价很高,您对此怎么看?

林草碳汇研究院研究员吴水荣:从市场供给量看,国际碳市场中林草碳汇供给量占比较高,曾经一度达到42%;但从国内碳市场看,林草碳汇在CCER产品中占比不足2%。

从交易价格看,2023年11月初全国碳市场碳排放配额价格最高达到每吨82.70元,CCER价格预期可以达到每吨68.89元;地方试点碳市场中,北京碳市场价格相对较高,碳排放配额成交均价达到每吨123.77元、CCER成交均价达到每吨70.5元;而国际碳市场中,碳汇价格为每吨8—10美元,与国内CCER价格接近。总体来看,尽管碳汇交易受社会关注的程度较高,但真正符合碳汇项目开发条件并进入市场交易的高质量碳汇并不多。

目前,除了全国和地方试点碳市场之外,许多省市也探索了多种形式的碳汇开发与交易机制,例如林业碳票、林业碳普惠、一元碳汇、单株碳汇、红树林碳汇等。这些地方碳市场的碳汇核算方法差异较大,碳汇产品的质量普遍不高,交易价格也呈现多元化。关于有些报道中提到的单笔碳汇交易单价很高,那主要是一些探索性的碳汇项目,通过买卖双方协议定价或拍卖的形式,在碳交易市场外进行交易。这种情况比较特殊,不具有代表性。

记者:林草碳汇交易的前景怎么样?未来还需要加强哪些方面?

林草碳汇研究院副院长肖文发:作为国家温室气体自愿减排交易的重要组成部分,CCER林业碳汇项目开发受到社会各界的广泛关注。生态环境部发布的首批4项温室气体自愿减排项目方法学中,就包括了造林碳汇和红树林营造2项碳汇项目方法学。而且,社会上还普遍存在着希望开发更多的碳汇项目方法学、提高使用碳汇来抵消碳排放的比例、甚至希望针对碳汇出台额外的优惠政策等呼声。一时间,开发林业碳汇似乎成了具有高回报的热门行业。

但需要清醒认识的是,随着2030年碳达峰和2060年碳中和目标时间的逐渐迫近,全国各重点领域所面临的首要任务一定仍是减排和降碳。即使碳市场覆盖的行业范围逐步扩大,碳市场需求进一步增加,包括CCER在内的碳汇交易也只会是实现国家“双碳”目标的一种补充和调节手段。一些国际碳市场对于碳汇交易和碳抵消机制还存在诸多争议,如欧盟碳市场(EU ETS)、国际航空业碳抵消与削减机制(CORSIA)、国际核证碳标准(VCS)等。因此,碳汇交易的风险与机遇并存,开发碳汇项目需要谨慎。

从国家层面和应对气候变化的视角,林草为主的陆地生态系统碳中和功能是毋庸置疑的,巩固和提升林草碳汇能力在国家“双碳”战略中发挥着至关重要的作用。为此,林草碳汇工作可以从以下4个方面着力。

一是深入研究森林、草原、湿地等林草碳汇能力提升路径,引导社会多元化参与林草碳汇提质增效。二是加强林草碳汇计量监测相关研究和大数据平台建设,提升碳汇核算的精度和效率,服务碳中和战略目标。三是健全碳市场制度建设,完善林草碳汇项目管理机制和激励政策,规范林草碳汇交易的管理与监督。四是拓展“碳汇+”多种碳交易产品和碳中和应用场景,激励全社会通过参与碳汇交易实现个人、企业或组织的碳中和。(来源:中国绿色时报)

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